原创广东档案12-18 20:33
作者:梁帼玲

摘要: 1784年8月28日,一艘名叫“中国皇后号”的机动木质帆船驶入广州黄埔港,开创了中美贸易的新篇章。在漫长的航行前后,“中国皇后号”经历了怎样的故事呢?

1784年8月28日,一艘名叫“中国皇后号”的机动木质帆船驶入广州黄埔港,开创了中美贸易的新篇章。在漫长的航行前后,“中国皇后号”经历了怎样的故事呢?


“中国皇后号”航行时的情形


美国独立战争后,被挫败的英国愤怒地对美国进行报复,1783年7月,英国国会颁布了抬高美国货入关税的法令,同时严禁美国船只驶入加拿大与西印度群岛,以堵塞美国商人的财路。


这时,一位曾在英国海军服役、参加过英国著名探险家库克的最后一次太平洋航行的美国商人雷雅德,亲眼见到在北美西北海岸用六便士买来的一张海獭皮在广州竟然能以一百美元卖出,于是他回到美国后便到处游说,动员人们:“到广州去吧!那里一张海獭皮可值一百美元。”


富商罗伯特被雷雅德的话所吸引,他与雷雅德详谈后决定对华贸易。罗伯特还与纽约商人丹涅尔·帕克合作,就这样,一群纽约商人也参加了这次冒险。


他们买了一艘360吨重的战争时期的私掠船,并加以改造,使这艘由机器发动的木制帆船焕然一新。他们把船命名为“中国皇后号”,然后精心挑选,雇请船员。他们请了曾任海军上尉,有丰富航海经验的约翰·格林为船长;军功卓著、曾受华盛顿嘉奖、并懂得会计的山茂召为商务代理人。此外,还有副船长、大副、医生、会计等,全船共43人。


“中国皇后号”船东和船员的签名


1784年2月22日星期日,“中国皇后号”满载西洋货物,离开纽约港启航。这天也正好是华盛顿52岁诞辰。船上所载的货物有棉花316担、铅476担、胡椒26担、羽纱127匹、皮货2600件、西洋参473担。“中国皇后号”横越大西洋,沿着东南面航行,它经过北回归线、横过赤道,然后逆风向东驶去。于7月17日抵爪哇岛;7月18日通过巽他海峡,在这里遇到了法国的“特里顿号”和“费比斯号”船。此后,“中国皇后号”与法国船结伴同行,一路上得到法国船的大力相助。8月23日,“中国皇后号”抵达澳门,28日驶入广州黄埔港,结束了这次长达半年的艰苦航程。


位于苏门答腊与爪哇之间的巽他海峡地图,“中国皇后号”穿过这个海峡进入南中国海


这批首次来华的美国商人在广州受到清政府和中国商人的热情款待,商业活动开展顺利。在开展商业活动的同时,他们还借此机会了解中国。


四个月后,1784年12月28日,“中国皇后号”满载中国的货物离开黄埔港返航。船上的货物有红茶2460担、绿茶562担、棉布864匹、瓷器962担、丝织品490匹、肉桂21担,还有船员自买的象牙扇、上等茶叶、衣物等。1785年5月10日,“中国皇后号”安全抵美,11日抛锚在纽约东部的河面上。


约翰·格林船长购买的中国瓷碗


“中国皇后号”首航的成功意义深远,美国国会给这次航行的参加者和指挥者以“崇高的荣誉”,山茂召还被委任为美国驻广州第一任领事。


山茂召


? 资料来源:《历史在你身边——广东档案里的小故事》、菲利普·查德威克 福斯特·史密斯著《中国皇后号》(中文版)

?  编辑:陈秋莹




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